Jaws – La plus grosse vague jamais surfée

Jaws est le nom donné à une célèbre plage de Peahi sur l’île de Maui dans l’archipel de Hawaï situé dans l’océan Pacifique, à environ 3 900 kilomètres au sud-ouest de San Francisco. Jaws est située sur la côte nord de l’île, entre les bornes du 13 et 14e miles sur la Hana highway. Elle est située au pied des collines servant à la plantation de la canne à sucre. Cette plage est appelée « Jaws » (mâchoire en anglais) à cause de la taille et de la férocité de ses vagues, qui peuvent se déplacer jusqu’à la vitesse de 48 kilomètre par heure lorsque les conditions climatiques sont réunies, le plus souvent entre les mois de décembre et de février.

Il existe de nombreux autres spots de surf dans le monde avec des vagues de hauteur identique, mais Jaws reste particulièrement réputée pour la qualité de sa vague. Ce spot de surf fut particulièrement popularisé par le big wave rider « Laird Hamilton » . Cette vague de hauts fonds à permis le développement d’une nouvelle technique de surf pour pouvoir rider des vagues trop grosses pour être prise en ramant :  » le Tow in  » . La plupart des surfeurs qui osent se mesuré à Jaws sont des athlètes en parfaites conditions physique pour notamment résister à la dangerosité du wipe out . Selon le témoignage de Flea Vitrosko , tomber sur une vague de plus de 6 m revient à faire des abdos avec 90 kilos sur le torse . De nombreux accidents ont eu lieu sur cette vague mais aucun mort n’a encore été recensé , preuve que les mesures de sécurité prise par les big wave surfeurs sont efficaces . Pour surfer cette vague les équipements nécessaire sont les suivants : gilet de sauvetage , jet ski , corde de ski nautique et surtout une bonne coordination entre pilote du jet ski et big wave riders . La vague de Jaws est un mélange de puissance et de sauvagerie qui met à l’épreuve chaque hiver les big waves riders du monde entier comme Dave kalama , Laird Hamilton , Peter Mel ou encore Brad Gerlach. Cette vague a permis l’établissement de nouveaux records en terme de hauteur de vague ( aux alentours de 80 pieds en période de gros swell ), ont la retrouve également chaque année dans le Billabong XXL Awards qui récompense chaque années les surfeurs ayant rider les plus grosses vagues sur une période de 1 ans . (source)

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