Teddy Riner : 4 fois Champion du Monde de Judo !

Teddy Riner est bien sur une autre planète. A 21 ans, le jeune homme a été sacré champion du monde de judo pour la troisième fois consécutive en plus de 100 kg, son 4e titre au total, après avoir battu en finale l’Allemand Andreas Toelzer, jeudi à Tokyo. Riner a apporté sa première médaille d’or à la France, qui compte trois médailles avec celles en bronze de Matthieu Bataille (+100 kg) et Thierry Fabre (-100 kg), pour cette première journée.

Sacré pour la première fois en 2007, Riner est également champion du monde en titre en toutes catégories ce qui porte à quatre ses couronnes mondiales. A seulement 21 ans, il devient le quatrième judoka de tous les temps à réaliser cet exploit. Avant lui, il y a eu son illustre aîné David Douillet en 1993 (+95 kg), 1995 (+95 kg et toutes catégories) et 1997 (+95 kg), le Japonais Naoya Ogawa en 1987 (toutes catégories), 1989 (+95 kg et toutes catégories) et 1991 et le Japonais Yasuhiro Yamashita en 1979 (+95 kg), 1981 (+95 kg et toutes catégories) et 1983.

Lundi, Riner s’attaquera à un défi encore plus grand en tentant de devenir le premier judoka de toute l’histoire, toutes catégories confondues, à détenir cinq titres mondiaux. Il sera en lice sur l’épreuve toutes catégories, pour laquelle il a été couronné en décembre 2008 à Levallois (France). L’épreuve a été organisée indépendamment des Mondiaux regroupant l’ensemble des catégories, qui se sont tenus l’année d’après à Rotterdam (sans les toutes catégories).

Riner a été impérial au cours de cette journée à Tokyo en gagnant tous ses combats par ippon à l’exception de la finale, remportée sur le plus petit point, le yuko. Un match pas explosif mais bien géré. La finale s’est déroulée dans une ambiance particulière, où il n’y a eu presque aucun encouragement. Riner n’a presque pas été applaudi par le public. Il a manifesté sa joie très sagement en levant les bras au ciel et a quitté le tapis en faisant le chiffre quatre de la main.

Au premier tour, il s’est défait du Coréen Soo-Whan Kim et au deuxième tour du Taiwanais Yu-Heng Lin. En huitièmes, il a battu le Russe Dmitriy Sterkhov et dominé le Brésilien Rafael Silva en quarts. Dans le dernier carré, il a évincé le Japonais Kazuhiro Takahashi, au bout de son combat le plus difficile, remporté en prolongations alors qu’il avait été longuement mené pendant le temps réglementaire.

Le Français est invaincu depuis deux ans dans la catégorie-reine. Sa dernière défaite remonte aux Jeux olympiques de Pékin le 15 août 2008 où il a été battu en quarts de finale par l’Ouzbek Abdullo Tangriev. Grâce au système de repêchage, il a pu disputer le match pour la troisième place et est reparti avec une médaille de bronze autour du cou. Riner, athlète de tous les exploits, a déjà écrit une page d’histoire en devenant le plus jeune poids lourds à être sacré lors du tournoi planétaire. Il avait alors 18 ans. Trois ans plus tard, il est toujours sur le toit du monde.

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